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Health News

Cómo funciona la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech







La empresa alemana BioNTech se asoció con Pfizer para desarrollar y probar una vacuna contra la COVID-19 conocida como BNT162b2, con el nombre genérico tozinameran o la marca comercial Comirnaty. Un ensayo clínico demostró que la vacuna tiene una tasa de eficacia del 95 por ciento para la prevención de la enfermedad.

Un fragmento del coronavirus

El virus SARS-CoV-2 está colmado de proteínas que usa para entrar en las células humanas. Estas proteínas, llamadas de espiga, son un blanco tentador para posibles vacunas y tratamientos.






Gen de

proteína de

la espiga

Gen de

proteína de

la espiga

CORONAVIRUS


Al igual que la vacuna de Moderna, la de Pfizer-BioNTech se basa en las instrucciones genéticas del virus para armar la proteína de espiga.

ARNm dentro de una envoltura aceitosa

La vacuna usa ARN mensajero, el material genético que nuestras células leen para producir proteínas. La molécula —abreviada como ARNm— es frágil y nuestras enzimas naturales la harían pedazos si se inyectase directamente en el cuerpo. Para proteger la vacuna, Pfizer y BioNTech envuelven el ARNm en burbujas aceitosas hechas de nanopartículas de lípidos.






Nanopartículas

de lípidos

rodean

el ARNm

Nanopartículas

de lípidos rodean

el ARNm


Debido a su fragilidad, las moléculas de ARNm se desbaratan rápidamente a temperatura ambiente. Pfizer está construyendo contenedores especiales con hielo seco, sensores térmicos y rastreadores GPS para garantizar que las vacunas puedan transportarse a -70 grados Celsius a fin de que sigan siendo viables.

Entrada a una célula

Tras la inyección, las partículas de la vacuna chocan con las células, se fusionan con ellas y liberan el ARNm. Las moléculas de la célula leen su secuencia y ensamblan proteínas de espiga. Al final, la célula destruye el ARNm de la vacuna, por lo que no queda ningún rastro permanente.






PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes

PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes

PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes

PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes

PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes

PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes

PARTÍCULAS

DE LA VACUNA

CÉLULA

VACUNADA

Proteína

de espiga

Traducción de ARNm

Tres proteínas de

espiga se combinan

Núcleo

celular

Fragmentos

de espigas

y proteínas

Presenta

fragmentos

de espiga

Espigas

protuberantes


Algunas de las proteínas de espiga forman espigas que migran a la superficie de la célula y extienden sus puntas. Las células vacunadas también separan algunas de las proteínas en fragmentos que presentan en su superficie. Entonces, el sistema inmunitario puede reconocer estas espigas protuberantes y fragmentos de proteínas de espiga.

Detección del intruso

Cuando una célula vacunada muere, sus restos contienen muchas proteínas de espiga y fragmentos de proteínas que después puede recoger un tipo de célula inmunitaria llamada célula presentadora de antígenos.






Restos de una

célula muerta

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Una espiga

envuelta

Digestión de

las proteínas

Presenta

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

COLABORADOR

Restos de una

célula muerta

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Una espiga

envuelta

Digestión de

las proteínas

Presenta

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

COLABORADOR

Restos de una

célula muerta

Una espiga

envuelta

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Digestión de

las proteínas

Presenta

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

COLABORADOR


La célula presenta fragmentos de la proteína espiga en su superficie. Cuando otras células llamadas linfocitos T colaboradores detectan estos fragmentos, los linfocitos T colaboradores pueden hacer sonar la alarma y ayudar a convocar a otras células inmunitarias para combatir la infección.

Creación de anticuerpos

Otras células inmunitarias, llamadas linfocitos B, podrían chocar con las espigas del coronavirus en la superficie de las células vacunadas, o con fragmentos de proteínas de espiga que estén flotando. Unos cuantos linfocitos B quizá logren adherirse a las proteínas de espiga. Después, si los linfocitos T colaboradores activan estos linfocitos B, comenzarán a proliferar y secretar anticuerpos que atacarán a la proteína espiga.






LINFOCITO T

COLABORADOR

Proteínas

correspondientes

en la superficie

Activación del

linfocito B

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO B

ANTICUERPOS

SECRETADOS

LINFOCITO T

COLABORADOR

Proteínas

correspondientes

en la superficie

Activación del

linfocito B

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO B

ANTICUERPOS

SECRETADOS

LINFOCITO T

COLABORADOR

CÉLULA

VACUNADA

Proteínas

correspondientes

en la superficie

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

ANTICUERPOS

SECRETADOS

LINFOCITO T

COLABORADOR

CÉLULA

VACUNADA

Proteínas

correspondientes

en la superficie

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

ANTICUERPOS

SECRETADOS

LINFOCITO T

COLABORADOR

CÉLULA

VACUNADA

Proteínas

correspondientes

en la superficie

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

ANTICUERPOS

SECRETADOS

LINFOCITO T

COLABORADOR

CÉLULA

VACUNADA

Proteínas

correspondientes

en la superficie

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

ANTICUERPOS

SECRETADOS

LINFOCITO T

COLABORADOR

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

Proteínas

correspondientes

en la superficie

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO T

COLABORADOR

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

Proteínas

correspondientes

en la superficie

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO T

COLABORADOR

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

Proteínas

correspondientes

en la superficie

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO T

COLABORADOR

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

Proteínas correspondientes

en la superficie

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO T

COLABORADOR

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

Proteínas correspondientes

en la superficie

CÉLULA

VACUNADA

LINFOCITO T

COLABORADOR

Activación del

linfocito B

LINFOCITO B

Proteínas correspondientes

en la superficie

CÉLULA

VACUNADA


Freno al virus

Los anticuerpos pueden adherirse a las espigas del coronavirus, marcar el virus para que sea destruido y bloquear la infección al impedir que las espigas se adhieran a otras células.






ANTICUERPOS

ANTICUERPOS

ANTICUERPOS


Supresión de células infectadas

Las células presentadoras de antígenos también pueden activar otro tipo de célula inmunitaria llamada linfocito T citotóxico (o supresor) para que busque y destruya cualquier célula infectada de coronavirus que presente fragmentos de proteína de espiga en su superficie.






CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

CÉLULA

INFECTADA

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

CÉLULA

INFECTADA

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

CÉLULA

INFECTADA

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA

CÉLULA

PRESENTADORA

DE ANTÍGENOS

Presentación de

un fragmento de

proteína de espiga

LINFOCITO T

ASESINO

ACTIVADO

Comienza a suprimir

a la célula infectada

CÉLULA

INFECTADA


Recuerdo del virus

La vacuna de Pfizer-BioNTech requiere dos inyecciones, administradas con 21 días de diferencia, a fin de preparar el sistema inmunitario lo mejor posible para combatir el coronavirus. Sin embargo, ya que la vacuna es nueva, los investigadores no saben cuánto tiempo podría durar su protección.






Primera dosis

Segunda dosis

21 días después

Primera dosis

Segunda dosis

21 días después

Primera dosis

Segunda dosis

21 días después


Un estudio preliminar reveló que la vacuna parece ofrecer una protección sólida unos diez días después de la primera dosis, en comparación con las personas que tomaron un placebo:






Incidencia acumulativa de la COVID-19

entre participantes del ensayo clínico

Gente que tomó

un placebo

Segunda

dosis

Primera

dosis

Gente que se aplicó la

vacuna de Pfizer-BioNTech

Semanas después de la primera dosis

Incidencia acumulativa de la COVID-19

entre participantes del ensayo clínico

Gente que tomó

un placebo

Segunda

dosis

Gente que se aplicó

la vacuna de

Pfizer-BioNTech

Primera

dosis

Semanas después de la primera dosis


Es posible que, en los meses posteriores a la inoculación, la cantidad de anticuerpos y linfocitos T citotóxicos disminuya. No obstante, el sistema inmunitario también contiene células especiales llamadas células B y T de memoria que podrían retener información sobre el coronavirus durante años o incluso décadas.

Para más información sobre la vacuna, véase: La vacuna de Pfizer contra la covid: 11 cosas que tienes que saber.

Preparación e inyección

Cada vial de la vacuna contiene 5 dosis de 0,3 mililitros. La vacuna debe descongelarse antes de inocularse y diluirse con solución salina. El vial debe usarse dentro de las seis horas posteriores a la disolución.



Un vial diluido de la vacuna en el Royal Free Hospital de LondresJack Hill/Agence France-Presse

Fuentes: Centro Nacional de Información de Biotecnología; Nature; Florian Krammer, Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

Source: NYTimes

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